Il n’est pas habituel de quitter le poste de direction dans l’une des meilleures entreprises de l’aménagement intérieur. Surtout après avoir travaillé là-bas pendant 29 ans. La décision de créer une entreprise qui produit des pièces plastiques imprimées en 3D à l’aide du procédé de frittage laser peut sembler folle, mais c’est Stefan Radau qui l’a fait.

Stefan est un homme grand et bien bâti dans la cinquantaine. Si vous le repérez lors de salons, vous pouvez être hypnotisé par des centaines de pièces parfaitement modelées et imprimées accrochées au mur de son stand. Mais ce n’est qu’une partie de ce qu’il fait en son entreprise.

La première expérience de Stefan avec l’impression 3D était typique. Une imprimante à filament bon marché de Chine (FDM), qui fonctionnait horriblement, a été son premier outil de fabrication additive. Mais cela a fait naître la curiosité.

Le chemin vers une imprimante 3D SLS

En tant que modéliste amateur, mais toujours ingénieur, Stefan se consacre aux outils qui peuvent être fiables à 100%. La décision de passer de l’imprimante FDM à une imprimante plus avancée n’était donc qu’une question de temps.

Dans un showroom de Sinterit à Hanovre, Stefan a eu la chance de voir de près le matériel, les logiciels et les résultats d’impression avant d’investir dans LISA. Après l’avoir vu en direct et avoir répondu à toutes les questions ouvertes, Stefan s’est senti plus que confiant quant à la solution. Non seulement lors de la première réunion, mais aussi lors de la formation des utilisateurs, Stefan a obtenu toutes les connaissances nécessaires pour démarrer avec la technologie SLS productive directement depuis le début.

« J’ai choisi l’imprimante 3D SLS parce que je dois toujours obtenir un résultat à 100% dans tout ce que je fais, même si ce n’est qu’un passe-temps, ce qui était le cas à l’époque » – dit Stefan. « Je n’avais besoin que d’un mois pour me décider. Après avoir comparé certaines imprimantes 3D de bureau disponibles, j’ai pris la décision d’acheter Sinterit Lisa », ajoute-t-il.

À cette époque, Stefan, toujours directeur général, n’avait aucune idée que sa vie allait changer si radicalement l’année suivante. À l’âge de 54 ans et pour des raisons privées, il a quitté l’entreprise. Intéressé par la modélisation, l’ingénierie 3D, la technologie CNC et l’impression 3D pendant plus de la moitié de sa vie, Stefan a décidé de suivre cette voie.

La naissance de Scale Print

Ayant une expérience, l’idée d’entreprise et une imprimante 3D SLS dans son atelier, il a lancé Scale Print . Le concept était simple. Il existe une sorte de produit qui ne peut être ni proposé ni acheté sur le marché libre. Stefan voulait créer une possibilité de fabriquer ces produits. Parmi ses clients figurent des modélistes mais aussi des architectes et des concepteurs de produits.

« J’ai imprimé plus de 3400 heures au cours des 15 derniers mois » – dit Stefan. « Si vous souhaitez visualiser le volume de ces impressions, imaginez une colonne de 13 x 9 cm sur 7 mètres de haut. Ce qui est intéressant, c’est que je n’ai eu que 3 ou 4 erreurs d’impression et une réparation pendant cette période » – conclut-il.

Comment choisir une imprimante 3D pour le prototypage ?

Après 2007, lorsque les imprimantes FDM de bureau sont devenues très populaires et largement disponibles, les concepteurs et les sociétés de développement de produits se sont précipités pour équiper leurs studios de cette nouveauté. C’était bon pour le début, d’apprendre comment fonctionne la fabrication additive.

Mais ces imprimantes 3D FDM étaient également très limitées et pas nécessairement précises. C’est à ce moment que le premier SLA de bureau est entré en jeu. Presque chirurgicalement précis, avec une énorme attention aux détails, mais plus lent que FDM et difficile en post-traitement.

Pendant ce temps, la technologie la plus avancée, le frittage sélectif au laser (SLS), n’était pas disponible pour les petites entreprises. Avec seulement de grosses machines industrielles et coûteuses sur le marché, les petites entreprises ont été obligées d’utiliser FDM, SLA ou de simples imprimantes à poudre, pas du tout précises. Cela a changé en 2014 après l’expiration du brevet SLS et deux entreprises ont présenté leurs petites imprimantes 3D SLS. L’une de ces entreprises était Sinterit.

Depuis 2014, la société a introduit deux imprimantes 3D SLS différentes et s’est développée, après avoir vendu plus de 1000 imprimantes dans le monde.

Qui a besoin d’un petit SLS ?

« J’ai vu que pour une entreprise comme la mienne, basée principalement sur le prototypage, Sinterit Lisa est le meilleur choix. Elle apporte une qualité absolument identique à une imprimante 3D SLS industrielle à 300 000 EUR. Donc, pour tous ceux qui ont besoin de produire des prototypes pour n’importe quel produit, Lisa est candidate à un accord », déclare le propriétaire de Scale Print.

D’après l’expérience de Stefan Radau, les utilisateurs comme les architectes, les modélistes, les entreprises de design d’intérieur et bien sûr les universités devraient absolument essayer le SLS de bureau.

« Malheureusement, seules quelques personnes peuvent imaginer ce qui est possible avec la technique 3D », résume Stefan.

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